BMW on lyhenne sanoista Bayerische Motoren Werke, suomeksi baijerilaiset moottoritehtaat.  Münchenissä pääkonttoriaan pitävä saksalainen yritys valmistaa henkilöautoja ja moottoripyöriä. BMW:n imago on nojannut pitkään urheilullisuuteen ja dynaamisuuteen.  Laajan malliston myydyin malli on 3-sarja.

Yhtiön alkuperä juontuu vuoteen 1913, jolloin baijerilainen Karl Rapp perusti lentokonemoottoripajan Müncheniin.  Vuonna 1917 yhtiön nimeksi tuli Bayerische Motoren Werke GmbH. BMW:n logo on lainannut värityksensä Baijerin osavaltion lipusta. Merkkipaaluja yhtiön historiassa ovat ensimmäinen BMW-moottoripyöränmoottori 1919, vuonna 1923 ensimmäinen BMW-moottoripyörä ja 1929 ensimmäinen BMW-auto. 1933 tuli ensimmäinen 6-sylinterinen moottori markkinoille mallissa 303. Jo 1937 Ernst Henne ajoi 279 km/h BMW-moottoripyörällä.

Vuonna 1959 yhtiön hallitus ehdotti BMW:n myyntiä Daimler Benzille. Pienosakkeenomistajien ja työntekijöiden ansiosta kauppa ei toteutunut.  1973 BMW:n väki muutti uuteen futuristiseen pääkonttoriin, joka sai lempinimekseen ”nelisylinterinen”. Rakennus kun muodostuu neljästä yhteen liitetystä pystysuorasta sylinterimäisestä elementistä.

BMW:n tutkimus-, ja insinöörikeskus FIZ avattiin Münchenissä 1990.  BMW:n ensimmäinen tehdas USA:ssa aloitti Z3-mallin tuotannon 1994 ja 2002 CleanEnergy-projektin myötä esiteltiin ensimmäinen BMW 7-sarjan auto, joka kulki vetykaasulla.

BMW Group, niin kuin yhtiön koko nimi nykyisellään kuuluu, valmistaa BMW-autojen ja moottoripyörien lisäksi Mini ja Rolls-Royce -merkkisiä autoja.  Maailmanlaajuisella yhtiöllä on 25 tuotanto- ja kokoonpanolaitosta 14 maassa ja sen myyntiverkosto ulottuu yli 140:neen maahan. Vuonna 2009 yhtiö ilmoittaa myyneensä noin 1,29 miljoonaa autoa ja yli 87 000 moottoripyörää. Vuoden vaihteessa 2010 yhtiö työllisti maailmanlaajuisesti noin 96 000 henkeä.