Opel on moniin kilpailijoihinsa verrattuna hyvin perinteikäs merkki. Sen juuret ulottuvat vuoteen 1862, jolloin saksalainen Adam Opel perusti omaa nimeään kantavan kutomakonetehtaan. Opel alkoi valmistaa polkupyöriä vuonna 1886, ja ensimmäinen auto saatiin valmiiksi 1899.

Laajentumishaluinen jenkkijätti General Motors osti siivun Opelista vuonna 1929, ja hankki kahta vuotta myöhemmin hallintaansa tehtaan koko osakekannan.

Opelin eri mallit ovat tuttuja monille suomalaisille. Nimet Kadett, Rekord, Kapitän ovat legendaarisia. Monet muistavat myös Mantan ja Omegan. Calibraa tehtiin 1990-luvulla Suomessakin, Uudenkaupungin autotehtaalla.

Nykyään Opel-malliston ytimessä ovat Astra ja Insignia. Englannissa Opeleita myydään Vauxhallin nimellä.

Suomeen Opelia tuo General Motors Finland.